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인구 수, 여수시 줄고, 순천시 늘고, 광양시는 빼가고

국회 의석수 변동 여부 '뜨거운 관심'
2018. 12.11(화) 21:20확대축소
[A 씨 페이스북 캡처]
[한국타임즈 양준석 기자] 2018년 11월 밀 기준 현재 전남 22개 시·군 지자체별 인구는 여수가 1위, 순천이 2위를 기록하고 있다. 그런데 올해 들어 여수와 순천의 인구 격차가 3천 명대로 좁혀지면서, 이 같은 추세가 계속될 경우 "이르면 내년쯤에는 인구가 역전될 가능성이 크다"는 분석이 나오고 있다.

올해 11월 말 기준으로 여수의 주민등록인구는 연초보다 2천5백 명 넘게 줄어든 28만3천815명으로 지난 2016년 11월 이후 2년 연속 줄어들고 있다. 반면, 순천시 인구는 11월 말 기준 28만519명으로 여수와 불과 3천명 차이로 좁혀졌다. 광양은 11월 말 기준으로 15만3천140명으로 나타내고 있다.

특히 순천시의 경우 올해만 천 2백 명 가까이 증가하는 등 계속된 증가추세를 나타내고 있다. 지난해 말 여수시와 격차는 7천 명까지 줄었고, 현재는 3천여 명으로 격차가 크게 줄어들었다. 이 같은 현상은 자녀교육과 정주여건 등을 이유로 여수지역 거주자들이 순천으로 옮기는 것으로 분석되고 있다. 일각에선 벌써부터 "이런 추세가 이어지면 빠르면 내년쯤에는 순천과 여수가 인구격차가 뒤집어져 순천이 전남 최대 인구도시가 될 것"이라는 기대 섞인 전망이 나오고 있다.

한 지역의 인구는 정부지원금과 세금 등 지자체의 살림에 영향을 미치지만, 여수와 순천의 경우 무엇보다 국회의원 수를 포함한 정치적 무게중심이 달라질 수 있다. 때문에 지역정치권도 인구변동 추세에 촉각을 곤두세울 수밖에 없다. 물론 국회의원 의석수는 정치권의 선거제도 개편과 맞물려 있어 향후 어떤 식으로 변화할지 예단할 수는 없다. 하지만 현재와 같은 선거제에서 내년 상반기 또는 늦어도 내년 하반기 안에, 순천과 여수 인구가 바뀌게 되면 2020년 총선에서 의석수 변동이 불가피하게 된다.

순천, 여수, 광양 등 전남동부권 주요 3개 시의 인구정책이 중요한 이유다.

이런 와중에 광양은 지난 몇 년 간 해오던 이른바 '주소이전에 의한 인구 빼가기'를 계속해서 시도하고 있어 빈축을 사고 있다. 순천에 사는 A 씨는 광양시의 이 같은 주소이전을 비판하면서, 12월 10일 경 자신의 페이스북에 "지인이 광양으로 한 달만 주소지 이전 좀 해달라고 한다. 연말이라 인구조사 하나보다. 스스로 가고 싶은 도시를 만들어야지 숫자놀음이나 하다니"라고 비꼬기도 했다.

광양시는 '인구정책'으로, 일·생활 균형 문화 확산, 출산·육아부담 경감 등, 청년이 선호하는 기업 환경을 조성하고, 신규직원 채용 시 광양시 거주를 유도하는 등 소속 직원의 지역 정착을 유도하고 있다. 또한 광양시는, 규제개혁 건의, 기업 애로사항 해결 등 기업하기 좋은 도시를 만들어 투자유치를 확대하고, 정주여건을 지속적으로 개선하기로 하는 등, 광양시에 주소를 둔 기업들과의 협약 등을 통해 인구증가 정책을 시도하고 있다.

문제는 광양시의 이 같은 인구정책이 "인접지역에 사는 주민들의 '주소이전'을 통한 인구정책에서 크게 벗어나지 못하고 있다"는 지적이다. 광양시의 모 공무원은 "현재 겨우 몇 명밖에 주소를 이전하지 못했다"면서 민원인에게 하소연을 하는 웃지 못 할 모습을 보이기도 했다.

이 같은 광양시의 인구정책은 자칫 인접지역 도시 주민들의 갈등을 불러올 수 있어 대책이 마련돼야 할 것으로 보인다.

한국타임즈 양준석 기자 kailas21@hanmail.net        한국타임즈 양준석 기자의 다른 기사 보기

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